Lanciata la sonda che sfiorerà il sole

CAPE CANAVERAL (Usa) - Lanciata la sonda Parker Solar Probe dell'agenzia spaziale statunitense Nasa, la prima destinata a sfiorare il Sole arrivando a una distanza record di sei milioni di chilometri: studierà la parte più esterna dell'atmosfera solare (corona) e le tempeste magnetiche, per prevederne le conseguenze su Terra e missioni spaziali. La sonda è partita da Cape Canaveral alle 9:31 (ora svizzera) con il razzo Delta IV Heavy, dopo il rinvio di 24 ore dovuto a problemi tecnici riscontrati sabato mattina durante il countdown.

Grande quanto un'auto e pesante poco più di 600 chili, la sonda Parker sfreccerà nello spazio lungo un'orbita fortemente ellittica e raggiungerà una velocità di oltre 600'000 chilometri orari, diventando il veicolo spaziale più veloce della storia.

Per raddrizzare la traiettoria e avvicinarsi al Sole, sfrutterà l'attrazione gravitazionale di Venere durante sette passaggi ravvicinati. Nella missione, lunga quasi sette anni, completerà 24 orbite intorno al Sole fino a sfiorarlo e immergersi nella corona solare, con temperature fino a 1377 gradi.

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