Il rover Zhurong è su Marte

Spazio

La sonda cinese Tianwen-1 ha toccato la superficie del Pianeta Rosso

Il rover Zhurong è su Marte
È festa grande al centro di controllo missione a Pechino. © AP/Jin Liwang

Il rover Zhurong è su Marte

È festa grande al centro di controllo missione a Pechino. © AP/Jin Liwang

La sonda cinese Tianwen-1 ha toccato la superficie di Marte. Lo riferiscono i media cinesi.

Tianwen-1, la prima esplorazione interplanetaria della Cina, ha completato «con successo» le procedure di atterraggio posando «in sicurezza» il rover Zhurong sulle dune di Utopia Planitia, hanno riferito i media statali, dalla Cctv alla Xinhua.

Dopo tre mesi di preparativi in orbita e circa otto minuti dall’ingresso nell’atmosfera marziana, la sonda è sopravvissuta ai cosiddetti «sette minuti di terrore» o ai «nove minuti di ignoto», in cui non è possibile ricevere dalla Terra i segnali in diretta a causa del naturale ritardo delle comunicazioni. Il rover ha toccato la superficie poco dopo le 7.00 locali (l’1.00 in Svizzera).

La riuscita dell’operazione è stata confermata dalla China National Space Administration (CNSA), l’agenzia spaziale cinese, secondo cui i mezzi hanno mantenuto, come da previsioni, i contatti con la Terra.

Il rover, alimentato a energia solare e del peso di 240 chilogrammi, ha sei carichi utili scientifici - tra un paio di telecamere di navigazione e un’altra multispettrale, un rilevatore di ioni, un radar penetrante, un magnetometro e una stazione climatica - allo scopo di studiare la topografia, la geologia, la struttura del suolo, i minerali, i tipi di roccia e l’atmosfera nell’area.

La sonda Tianwen-1 ha permesso alla Cina di diventare la terza nazione ad aver realizzato un’impresa del genere, dopo Russia e Stati Uniti: l’approdo su Marte è avvenuto il 295esimo giorno del suo viaggio dopo il lancio tramite un razzo Long March-5 dalla base di Wenchang nella provincia di Hainan, avvenuto il 23 luglio 2020.

Il presidente Xi Jinping si è complimentato per la riuscita dell’atterraggio della sonda. In un messaggio, ha riferito il Quotidiano del Popolo, il presidente «ha espresso le sue calorose congratulazioni e i sinceri saluti a tutti coloro che hanno partecipato alla missione di esplorazione su Marte, Tianwen-1».

La Nasa si congratula con la «rivale» cinese Cnsa

«Congratulazioni al team # Tianwen1 della Cnsa per l’atterraggio riuscito del primo rover cinese per l’esplorazione di Marte, #Zhurong!». È quanto scrive l’amministratore associato dell’agenzia spaziale statunitense Nasa, Thomas Zurbuchen, in un tweet che rende omaggio al successo della sonda Tianwen-1 lanciata da Pechino a luglio 2020.

«Insieme alla comunità scientifica globale, attendo con impazienza gli importanti contributi che questa missione darà alla comprensione del Pianeta Rosso da parte dell’umanità», aggiunge Zurbuchen.

©CdT.ch - Riproduzione riservata

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