Toyota sta sviluppando un veicolo lunare con equipaggio

CURIOSITÀ

Sono stati avviati lavori di ricerca in collaborazione con l’agenzia spaziale giapponese JAXA

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Vivere e spostarsi sulla Luna a bordo di una specie di camper alimentato dall’idrogeno. È l’ultima idea che arriva dal Giappone, dove Toyota Motor Corporation e l’agenzia spaziale giapponese JAXA hanno dato il via ai lavori di ricerca e sviluppo di un veicolo lunare con equipaggio e sistema propulsivo a celle a combustibile. Nell’ambito del progetto programmato sull’arco di tre anni, i prototipi saranno prodotti, testati e valutati in collaborazione. Lo scopo è sviluppare un «rover» con equipaggio e cabina pressurizzata, con il quale esplorare la superficie lunare nell’ambito di progetti internazionali. La casa automobilistica e l’agenzia spaziale lavorano già dal mese di maggio del 2018 ai rispettivi studi di «rover»: i primi modelli, concepiti anche per la guida automatizzata, presentano un veicolo di 13 metri quadri in cui possono vivere temporaneamente fino a quattro astronauti senza tuta spaziale. La propulsione a celle a combustibile dovrebbe consentire autonomie fino a oltre 10’000 chilometri.

A marzo di quest’anno è stata annunciata una collaborazione più intensa. Nel primo anno del progetto in corso, che per il momento si protrarrà fino alla fine dell’anno d’esercizio 2021, saranno identificati gli elementi tecnologici necessari per guidare sulla superficie lunare. Inoltre saranno prodotte le specifiche precise per un prototipo di «rover», che per il momento è basato su di un veicolo di serie. Il 1. luglio scorso Toyota ha fondato a tale scopo la Lunar Exploration Mobility Works, il cui reparto sarà ampliato entro la fine dell’anno a circa 30 collaboratori. Il prossimo anno è prevista la costruzione di un primo prototipo nonché di determinati elementi tecnologici, che saranno sottoposti a svariati test a partire dall’anno d’esercizio 2021. Dopo ulteriori collaudi, ottimizzazioni e lo sviluppo di modelli pronti per produzione in serie, l’obiettivo è di lanciare forse già nel 2029 una missione spaziale con equipaggio.

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