ANIMALI ESOTICI

Un caimano (forse) a «zampa libera» nell’Hallwilersee

Il rettile sarebbe lungo circa un metro e mezzo e sarebbe stato avvistato ieri sera da un pescatore esperto - Secondo gli esperti, per i bagnanti il pericolo non è «acuto»

Un caimano (forse) a «zampa libera» nell’Hallwilersee
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Un caimano (forse) a «zampa libera» nell’Hallwilersee

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AARAU - C’è un caimano nell’Hallwilersee, lago a cavallo fra i cantoni di Argovia e Lucerna: lo ipotizzano le autorità sulla base di quanto riferito da un pescatore. La ricerca dell’esotico rettile ha finora dato esito negativo. Per i bagnanti il pericolo viene considerato «non acuto».

Il testimone in questione, un pescatore esperto, si trovava domenica sera fra Beinwil am See (AG) e Mosen (LU), riferisce la polizia cantonale argoviese in un comunicato odierno. Ha riportato «in modo credibile» che intorno alle 21.30 ha osservato un rettile di circa un metro e mezzo di lunghezza. Apparso improvvisamente sulla superficie dell’acqua per azzannare una giovane anatra, l’animale si è poi allontanato con la sua preda. Da parte sua l’uomo ha avvertito le forze dell’ordine.

Sulla base della descrizione fornita dal testimone, gli esperti hanno avanzato l’ipotesi che l’animale in questione sia un caimano, che va a caccia solitamente al tramonto. Si tratta di un animale protetto: sottostà alla Convenzione sul commercio internazionale delle specie minacciate di estinzione e chi vuole possederne un esemplare deve disporre di un’autorizzazione.

Le autorità presumono che il caimano fosse detenuto in modo illegale e che sia stato poi rilasciato nella natura. Ieri sera la polizia ha setacciato la zona in questione, ma non ne ha trovato traccia. Non sono però esclusi ulteriori interventi di ricerca.

Stando agli esperti «non sussiste un pericolo acuto per le persone», in particolare per i bagnanti o per chi cammina in riva al lago. I rettili in questione si nutrono in primo luogo di pesce e di altri piccoli animali: sono fondamentalmente timidi e reagiscono in modo aggressivo solo quando si sentono minacciati.

La polizia invita la popolazione ad allertare le autorità in caso di avvistamenti. Viene per contro sconsigliato di avvicinarsi all’animale o addirittura di cercare di catturarlo. Gli inquirenti sono inoltre alla ricerca di testimonianze su eventuali atti sospetti in relazione alla detenzione di questo tipo di rettile.

Il caimano è un genere dei coccodrilli che può raggiungere la lunghezza di 4 metri. Comprende due specie dei fiumi dell’America Centrale e Meridionale. Ha comportamenti e forma simili agli alligatori, ma si distingue dai coccodrilli propriamente detti e dagli alligatori per la dentatura e la forma del muso.

L’Hallwilersee è il 16.esimo lago svizzero in ordine di grandezza: è lungo circa 8 chilometri e largo 1,5 chilometri nel punto di massima ampiezza, per una superficie di 10 chilometri quadrati (a titolo di confronto, il Lago di Lugano raggiunge i 49 km quadrati). La profondità massima è di 47 metri.

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